Sherlock Holmes et l’arme secrète – Roy William Neill – 1943

Sherlock Holmes et l'arme secrète

(film vu en VOSTFR)
(titre original : Sherlock Holmes and the Secret Weapon)

Le film :

Sherlock Holmes est chargé de soustraire le professeur Franz Tobel des griffes de la Gestapo. Tobel a conçu une nouvelle bombe qu’il souhaite mettre à la disposition des alliés. Ça, c’était avant qu il ne disparaisse en laissant un message codé…

Très vite, Holmes se rend compte que, bien sûr, les nazis sont sur le coup mais aussi son ennemi juré, Moriarty.

L’avis du consulting blogger :

Encore un DVD découvert lors d’une razzia à la médiathèque. Si Basil Rathbone et Nigel Bruce sont de très célèbres Holmes et Watson, ayant interprété ces rôles ensemble dans quatorze films, je découvrais pour ma part le duo pour la première fois. Bilan, je suis loin du coup de coeur, mais j’ai quand même passé un bon moment.

Le fait est que l’intrigue est relativement simple, mais on se laisse rapidement entrainer dans le flot des événements. Les clichés sont nombreux : les suisses sont doués en mécanique fine… et j’aime aussi beaucoup comment la police est capable de tracer l’origine des appels encore plus rapidement qu’elle ne peut le faire de nos jours… C’est absolument magnifique. Le truc, c’est qu’ il n’y a pas vraiment de mystère à résoudre et on a finalement plus l’impression d’avoir affaire à un film de propagande de guerre qu’à une réelle aventure inédite de Sherlock Holmes, mais le résultat n’est pas déplaisant pour autant.

Les références au Canon sont nombreuses, de la plus évidente à la plus subtile (de DANC à EMPT pour ne citer que ces deux aventures), et c’est chouette de le relever l’une après l’autre tout au long du film (SPOILER : quand à la façon dont disparait Moriarty (Lionel Atwill), c’est brillament trouvé. Les chutes de Reichenbach sont peut-être loin, mais ça ne l’empêche pas de faire le grand plongeon.). Et puis dès les premières minutes, l’accent est vraiment mis sur le talent de Holmes pour le déguisement et c’est plutôt chouette parce que c’est un trait dominant du personnage et que c’est vraiment bien mis à profit : toujours justifié et visuellement bluffant. Il y a donc vraiment tout un tas de petits détails à repérer et du coup même si on n’a pas affaire à une adaptation directe d’un texte du Canon, et bien l’ambiance est là. On est vraiment en terrain familier et cela suffit. On n’a pas besoin de plus. Quant au professeur Tobel, son nom est-il censé évoquer Joe(seph) Bell ?

En revanche, deux petites choses m’ont un poil dérangée au niveau des personnages :

  • une fois de plus on a droit à un Watson pas très dégourdi, limite simplet, ce qui a le don de m’agacer profondément,
  • mais en plus j’ai été génée par l’âge de Holmes/l’époque à laquelle se déroule le film. On est donc en plein milieu de la seconde guerre mondiale et Holmes, sans être un tout jeune homme est encore fringant, alors que canoniquement parlant (et si je ne me plante pas dans mes calculs. Tout le monde n’est pas professeur de mathématiques…) il est censé avoir pas loin de 80 ans… Alors, je ne sais pas si l’ensemble des films de cette série ont subi un décalage dans le temps (ce qui passerait alors), ou bien si c’est une ‘incohérence’ propre à ce film… A vérifier en visionnant le reste de la série. Cela-dit, si vraiment il y a transposition temporelle, ça peut être très intéressant, mais du coup, le VR au mur semble un peu anachronique. Bref, recherches et visionnages au programme pour éclairer ce point !

Lestrade (Dennis Hoey) par contre m’a plutôt agréablement surprise : ni stupide ni insupportable, il est assez loin de l’image que l’on a régulièrement de lui dans le Canon (face de rat, air chafouin, toussa… Il est pas gâté le pôvre.) mais c’est plutôt un bon choix. C’est une version du personnage qui m’a bien plu. Un peu comme dans Sherlock, ou le Gregson de Elementary en fait, où l’on a droit à un personnage certes loin d’être aussi brillant que Holmes mais qui n’est pas non plus arrivé à son poste par hasard. Du coup, ses intéractions avec Holmes sont d’autant plus intéressantes qu’il comprend ce qu’on lui raconte et ne se prend pas pour le roi du monde.

En revanche, les sous-titres sont vraiment de piètre qualité. Ils ne rendent pas compte de l’humour et de la dynamique des dialogues originaux. C’est dommage.

Bref, un film sympathique, dont l’intrigue s’appuie bien sur un certain nombre d’éléments du Canon, malgré les clichés inévitables qui alourdissent un peu la chose. Même si ce duo Holmes/Watson n’est pas mon favori, il fonctionne vraiment bien et je compte découvrir l’ensemble des films de la série.

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7 commentaires sur “Sherlock Holmes et l’arme secrète – Roy William Neill – 1943

  1. belette2911 dit :

    Hello,

    Cette série avait un Watson benêt et se déroulait de manière plus contemporaine, si je puis dire.

    Partant du principe que Holmes est né en 1854, en 40, il avait même 86 ans… oups !
    Je possède cette série, mais je ne me décide pas à la regarder…

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    • Méloë dit :

      J’ai du me gourer de 10 ans dans mes calculs, vu que je pense plutôt avoir pris 1943 pour base… (mais je ne sais déjà plus ce que j’ai fait) Du coup, mon arrondi auraot dû être à 90 ans. Mais ça ne m’étonne pas vraiment. Je ne sais pas compter, même pas dénombre en fait. Anybref.

      Depuis, j’ai regardé un autre épisode et franchement c’est sympathique. J’en reparlerai mais j’aime beaucoup la dynamique du duo. Même si Watson est un crétin, je sais pas, il y a une chouette complicité entre les personnages. Ca vaut le coup de se laisser tenter.

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      • belette2911 dit :

        Pas de panique, je fais aussi des erreurs. Faut que je me décide à les regarder, ces épisodes, mais le fait d’avoir un watson crétin me freine…

        Je ne suis plus à une tentation près ! 🙂

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  2. OUI OUI ? !!! je crois bien avoir lu quelque part que ces film sont déplacés dans le temps vers l’époque moderne ( enfin à ce moment là ) je l’ai vu sur une tété régionale ( Alsace ) et je suis d’accord pour le docteur Watson vraiment ça me fait mal pour lui !!!!! 😀

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    • Méloë dit :

      Depuis, j’ai visionné un second film de la série, et j’ai effectivement bien eu la confirmation que les films sont décalés dans le temps. Et je dois dire que la transposition fonctionne bien.

      Je suis aussi un peu ‘triste’ de voir le traitement réservé au Docteur Watson, parce que c’est vraiment un personnage intéressant mais il est souvent ‘maltraité dans les adaptations et ces vraiment dommage.

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  3. j’ai toute la série des homes & watson alias basil rathbone & nigel bruce – c’est évident que nigel bruce a donné une image erronée de watson, mais je l’aime bien quand même

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    • Méloë dit :

      L’image est erronnée, mais comme je disais à Belette, je crois, le duo fonctionne avec une très chouette dynamique. Du coup, ça passe quand même bien.

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